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Entrega al Perú de los restos del avión Bleriot XI

bleriotEl 19 de marzo de 1911, en el Instituto Histórico del Perú se celebró, a las 2 p.m. y con asistencia de un gran número de invitados, el acto de entrega de los restos del avión Bleriot XI, con el cual Jorge Chávez realizara la hazaña del cruce de los Alpes el 23 de septiembre de 1910.

La entrega fue refectuada por la familia de Jorge Chávez Dartnell al Presidente de la Liga Peruana Pro-Aviación, el General de Brigada Pedro E. Muñiz, y éste a su vez, al Presidente del Instituto Histórico, General Norberto Eléspuru.
Durante el desarrollo del programa estructurado, estuvieron presentes en el estrado oficial las siguientes personalidades: El Prefecto del Departamento de Lima, en representación del Presidente de la República; junto a éste se encontraba el General de Brigada Pedro E. Muñiz, Presidente de la Liga Peruana Pro-Aviación; también el General Norberto Eléspuru, Presidente del Instituto Histórico; los familiares de Jorge Chávez Dartnell; y los representantes de las diversas instituciones nacionales.

La comisión designada por la Liga Peruana Pro-Aviación, encargada de las atenciones durante el desarrollo de la ceremonia, estuvo integrada por los siguientes socios de la institución: Señores Manuel Gutiérrez de la Barrera, Víctor Arana, Alejandro Garland, José B.Goyburu, Elías Guillermo Correa Elías, Alberto Barreda y Laos, y Manuel García Calderón Romaña.

Ente los restos que fueron entregados figuraban los siguientes: Un motor tipo Gnome de 50 H.P. en buen estado de conservación , el timón, el depósito de combustible, cuatro tirantes templadores delgados, un asiento, una campana de dirección con sus alambres, un embudo, dos ruedas principales, dos ejes de pedales, un armazón de distribución en tres piezas, dos tuberías de combustible, un tirante templador grueso, dos partes de las alas y un tubo de escape. En cuanto a las otras partes del avión Bleriot accidentado se mencionó que la hélice quedó destrozada, recogiéndose algunos pedazos, que también fueron entregados y en cuanto a las alas, una quedó como recuerdo en el Museo de Domodossola y la otra en el Museo de París.

La ceremonia de entrega de los restos se inició con las palabras del Sr. Felipe Chávez Dartnell, hermano mayor de Jorge Chávez, quien dirigiéndose al Presidente de la Liga Peruana Pro-Aviación, manifestó que a nombre suyo y de la familia, hacía entrega de estas reliquias para que sean guardadas en ese local. Después de los aplausos recibidos, hizo uso de la palabra el Presidente de la Liga Peruana Pro-Aviación, General de Brigada Pedro E. Muñiz, recibiéndo las piezas del Bleriot XI de Chávez y haciendo entrega al Sr.Felipe Chávez , en representación de la familia del héroe, de una artística placa de oro con una inscripción, entre las alas de una aeronave, que decía: "La Liga Peruana Pro-Aviación al glorioso aviador Jorge Chávez récordman mundial de altura y vencedor de los Alpes - 27 de septiembre de 1910".

Inmediatamente después, el General Muñiz hizo entrega de los restos del avión Bleriot XI al Instituto Histórico del Perú, quedando éstos bajo su cuidado. Luego de ello se escuchó una interpretación musical y al término de ella, el periodista y poeta Luis Cisneros, hijo del poeta Luis Benjamín Cisneros, declamó una composición titulada "Elegía a Jorge Chávez".
Para cerrar la ceremonia, hizo uso de la palabra el General de Brigada, Norberto Eléspuru, Presidente del Instituto Histórico del Perú, agradeciendo la entrega de los restos del avión Bleriot de Jorge Chávez y dando por concluída la ceremonia especialmente organizada.

BleriotEn el año de 1957, siendo Comandante del entonces Centro de Instrucción de Aeronáutica, el Mayor General FAP Jesús Melgar Escutti, el Ministerio de Aeronáutica aceptó la idea de la reconstrucción del avión Bleriot encomendándole su ejecución. Para ello los restos del avión Bleriot, que habían sido entregados al Instituto Histórico, fueron llevados al Centro de Instrucción de Aeronáutica para ser sometidos a estudio y adaptación para el modelo a ser construído por los técnicos Javier Espejo Castro, Manuel Sanchez Ortega, Julio Florian Gallardo, Heraclio Talavera Peralta, Diego Ramos García y Guillermo Uriarte Carrillo.

El 19 de septiembre de 1957, el mismo día de la llegada al Perú de los restos de Jorge Chávez Dartnell, el motor Gnome de 50 caballos de fuerza, del monoplano Bleriot XI reconstruído, se dejó escuchar, cuando éste fue encendido y probado por el Mayor General Jesús Melgar Escutti. Luego de ello, en la explanada ubicada en la parte posterior del pabellón central de Las Palmas, el Bleriot hizo su desplazamiento por la pista de taxeo, impulsado por la fuerza de su motor, hasta ubicarse en la cabecera de la pista, efectuando su piloto, el General Melgar, dos intentos de despegue ante la admiración de los presentes. En ese entonces como el autor de esta obra era cadete del segundo año de la Escuela de Oficiales de Aeronáutica, pudo ser testigo de este singular hecho histórico, ya que reproducía aquella vivencia ocurrida allá, en Briga, Suiza, ese 23 de septiembre de 1910, cuando el joven aviador peruano Jorge Chávez, se desplazaba con su monoplano Bleriot XI decidido a vencer y doblegar a los imponentes Alpes. El motor que en esos momentos escuchabamos en el campo de vuelo de Las Palmas, era el mismo que rugió ese 23 de septiembre de 1910, tanto en el despegue del campo de Briga como en el ascenso y la travesía, acompañando a Chávez en su último vuelo. El motor Gnome de 50 HP del Bleriot XI que se accidentó con Chávez, había revivido, estaba funcionando nuevamente y se dejaba escuchar, gracias a los trabajos realizados por los técnicos del Servicio de Mantenimiento de la Fuerza Aérea del Perú y sus colaboradores.

En la actualidad, estas preciadas reliquias, después de haber permanecido por muchos años en el Museo Histórico del Perú, se encuentran formando parte del Museo Aeronáutico ubicado en el pabellón central de la Base Aérea Las Palmas. La replica del avión Bleriot XI fue colocada en un pedestal junto al mausoleo que guardan los restos del insigne aviador pionero de la aviación mundial y nacional Don Jorge Chávez Dartnell en la base aérea de Las Palmas, frente al avión North American NA-50, que está también en un pedestal junto al Mausoleo que guardan los restos del Héroe Nacional Capitán FAP José Quiñones.

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